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5000年前大熊猫吃什么?从杂食到专食“滚滚”们
发布时间:2019-02-28

通过一系列研究考据,该研究作者揣摩大熊猫食性的改变大抵分为两个阶段:从肉食(或杂食)到植食的转变以及从植食到专食的转变。始终以来,人们普遍认为在距今两百万年左右大熊猫就已经特化为专食竹子了。然而,该研究的发现对此观点提出了质疑:牢固同位素证据显示大熊猫从植食到专食的特化至少在距今五千年左右还未发生。同样的,大熊猫历史上也不仅是生活在竹林里,而是居住于各类环境之中。

大熊猫在进化进程中,不仅生涯在包含当前所栖身的幽谷森林地带,也栖息在一些亚热带森林、森林边缘,即森林与广阔地的结合处,甚至森林的宽阔地。考古研讨中,大熊猫化石出土地点的散布区北至北京周口店,南到中南半岛。只是在演变过程中,由于各种起因才逐步退缩到四川、陕西跟甘肃的现生分布区。

食品是动物赖以生存与滋生的物质基础,也是联系动物与其生存环境之间的重要纽带。传统的动物食性研究措施主要依靠野外直接观察和分析动物排泄物等,却无奈探讨古活泼物在历史时期的食性演化和栖息地变迁特征。

中国科学院动物研究所研究员、中国迷信院院士魏辅文领导的团队与多家单位配合,采用稳固同位素方式,系统剖析比较了历史上和现生大熊猫的食性及其生活环境特点。

随着科学的发展,很多新技巧新方法被应用到生态学研究中,例如稳定同位素技能。食物的稳定同位素进入身体并且保存在相应的组织中,组织的化学成分直接反映了其摄入食物的化学成分。因为这类同位素可稳定存在于现生动物的骨骼、牙齿、毛发以及古活跃物的骨骼跟牙齿化石中,因此稳定同位素技术既可用于研究现生物种的食性,又可有效地用于追踪化石物种的食性特色。

大熊猫为食肉目动物,已有八百万年的演化历史,在长期的演化过程中其食性逐渐特化为以各种高纤维的竹子为食。作为更新世著名的“大熊猫-剑齿象古生物群”的一个重要成员,同期分布的包括剑齿象在内的大型动物早已灭绝,而大熊猫却在百万年的桑田桑田中生存至今,这可能与其始终转变食性以适应变革的环境密切相关。